Rene Raya

En pos de la alfabetización de adultos: un estudio de costo-beneficio

El presente estudio ha sido diseñado para calcular lo que costaría lograr el Objetivo 4 de Educación Para Todos (EPT), que es la alfabetización de adultos. Lo que se pretende es presentar una clara y convincente evidencia acerca de la urgencia, los beneficios y la factibilidad de encarar la educación de adultos en la región del Pacífico Asiático, que alberga el mayor número de personas adultas analfabetas. Se han utilizado datos compilados y generados por el Instituto de Estadística de la UNESCO y varias encuestas oficiales a nivel nacional. El estudio está construido sobre la base de anteriores trabajos de la Campaña Global de Educación (Global Campaign for Education – GCE), Ayuda en Acción Internacional, y el Instituto de Aprendizaje de por Vida de la UNESCO (UIL).

Si bien el nivel de alfabetismo ha ido mejorando en términos globales, el número de adultos analfabetos sigue siendo alto, estimado en 774 millones, o sea alrededor de una quinta parte de la población adulta mundial. Tres de cada cuatro analfabetos adultos están en el Pacífico Asiático, y la mitad de ellos residen en Asia Meridional y Occidental, la subregión del mundo que presenta las tasas más bajas de alfabetismo. El avance en la reducción del analfabetismo de adultos ha sido marcadamente lento y enormemente desigual. La proyección que hace el Instituto de Estadística de la UNESCO es que, dadas las tendencias actuales, para el 2015 todavía habrá 725 millones de adultos analfabetos. Esto está lejos del objetivo de Educación Para Todos de reducir a la mitad el analfabetismo de adultos. Cerca de dos tercios de los adultos analfabetos que hay en el mundo son mujeres. Tal ha sido la situación a lo largo de las dos últimas décadas, y la proyección es que en 2015 seguirá siendo la misma, a menos que se emprendan acciones decisivas.

Para salir al encuentro del objetivo de EPT en la región del Pacífico Asiático se tiene que llegar a alfabetizar a un total de 255.666.575 adultos analfabetos (205.783.853 mujeres y 49.882.723 varones). Este esfuerzo reduciría a la mitad el analfabetismo de personas adultas y establecería la paridad de género en lo que se refiere a alfabetismo. El costo unitario de un curso de alfabetización se calcula en base al salario del instructor, el tiempo que dura la instrucción, el tamaño del grupo, las horas de trabajo, y la razón entre el salario del instructor y el costo total. Se añade un costo adicional para las estudiantes mujeres, por considerar las múltiples barreras que enfrentan las mujeres. El estudio supone un curso de tres años de duración, con el fin de asegurar una alfabetización plena y de poder integrar en el programa un componente del Objetivo 3 de Educación Para Todos. El costo global para alcanzar el Objetivo 4 de EPT, para los países en vías de desarrollo de la región del Pacífico Asiático, se calcula en $ 45 mil millones. Distribuyendo el costo en un período de 5 años (2010 a 2014) resultaría una inversión anual de $ 9 mil millones, un monto que parece ser más realista y manejable para la mayor parte de los países de la región.

La Campaña Global de Educación urge a los gobiernos que asignen a programas de educación de adultos por lo menos entre el 3 y el 6 por ciento de sus presupuestos educativos. Si se tiene en cuenta esta referencia, las inversiones anuales para la mayoría de los países en la región del Pacífico Asiático caen dentro del rango. Algunos países, sin embargo, van a necesitar apoyo externo, entre ellos Papúa Nueva Guinea, en el Pacífico, y Camboya, Laos, China y Filipinas en Asia Oriental. El Sur de Asia va a enfrentar un vigoroso desafío a la hora de movilizar los recursos que se necesitan para responder al objetivo de alfabetización de Educación Para Todos. Bangladesh, India, Nepal, Pakistán y Afganistán van a necesitar apoyo externo para poder alcanzar la meta de EPT.

Perseguir el Objetivo 4 de Educación Para Todos no es necesariamente una empresa costosa. De hecho, los beneficios que se derivan del mejoramiento de las condiciones de alfabetización tiene de lejos más peso que el costo que ello supone. Los datos de encuestas nacionales muestran con claridad que la alfabetización repercute en las capacidades humanas, incrementa la productividad, ensancha las oportunidades de obtener ganancias, y mejora el bienestar personal. Contribuye a crear una conciencia de género saludable y equitativa, así como un ambiente democrático. Los individuos que saben leer y escribir tienden a ganar salarios significativamente más altos y a contar con un empleo más estable. La alfabetización es crucial para acceder a información y conocimientos, y para la comunicación con los demás. La alfabetización contribuye a la formación de una mejor conciencia respecto de la salud y a mejores prácticas sanitarias. Las personas alfabetizadas están más familiarizadas con temas de planificación familiar, VIH/SIDA, nutrición apropiada y otros asuntos relacionados con la salud. Las mujeres alfabetizadas tienden a casarse más tarde y a tener menos hijos, comparadas con las analfabetas. La alfabetización promueve el fortalecimiento de las mujeres. Las mujeres alfabetizadas tienden a moverse más y a participar más activamente en la toma de decisiones relacionadas con la familia y con los asuntos domésticos. Son menos vulnerables a los abusos conyugales y padecen menos casos de violencia doméstica comparadas con las mujeres analfabetas. La alfabetización constituye una de las estrategias más efectivas para combatir la pobreza. Las tasas de analfabetismo son más elevadas en los países que sufren mayores índices de pobreza. De manera similar, la incidencia de la pobreza es más alta entre los hogares encabezados por personas analfabetas.

Ir en pos de la alfabetización de adultos requiere de una fuerte voluntad política de parte de los gobiernos con el fin de consolidar políticas, incrementar inversiones financieras, aumentar proporcionalmente los programas existentes y acelerar su ejecución con el fin de llegar a los adultos analfabetos, de manera especial a las mujeres y a los estudiantes que están en desventaja. No es una tarea imposible. Es factible desde el punto de vista económico, como lo ha demostrado este estudio de costos, especialmente si para complementar los esfuerzos nacionales se cuenta con un efectivo y sostenido apoyo externo de parte de los países donantes.

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